Sensibilisation à la santé mentale : C’est un début mais ce n’est pas suffisant

Dernière mise à jour : juil. 8

Tout au long du mois de mai, des actions de sensibilisation sur les troubles de santé mentale sont menées un peu partout dans le monde, dans le but de contribuer à réduire la stigmatisation qui leur sont souvent associées. Le but étant d’augmenter l'accès aux ressources en santé mentale. Selon l'Organisation mondiale de la santé, environ 1 milliard de personnes vivent avec un trouble de santé mentale et une personne se suicide toutes les 40 secondes. Plus de 75 % de ces personnes ne reçoivent aucun traitement pour leur maladie.


Le fait que les migrants et les réfugiés subissent des traumatismes et souffrent de problèmes de santé mentale peut sembler évident pour la plupart, mais leurs sources de traumatismes peuvent l'être moins. De plus, leur statut migratoire peut créer des obstacles à l'accès aux ressources de santé mentale, ce qui à son tour entrave leur capacité à apprendre et à s'intégrer. Selon des organisations internationales telles que l'UNICEF et l'International Rescue Committee, et des experts tels que le Dr. Jacqueline Bhabha, de nombreux éléments de l'expérience migratoire peuvent avoir un impact négatif sur la santé mentale. Certains d'entre eux incluent :

  • Ne pas croire les descriptions d'âge ;

  • Statut d'immigrant ;

  • Périodes prolongées de détention arbitraire ;

  • Être en position d '«altérité radicale» et de marginalisation ;

  • Incarcération ;

  • Présence policière intrusive et brutalité policière ;

  • Être détenu à l'isolement sans accès à la nourriture, à l'eau ou à la lumière ;

  • Être séparé de la famille et des soignants ;

  • Incapacité à faire valoir ses droits en raison de lacunes politiques ;

  • Incohérences dans les politiques et les pratiques qui limitent davantage les ressources ;

  • Peur du contact avec les autorités de l'État ;

  • Obligation de limiter ses ambitions de carrière, indépendamment de la motivation, des objectifs, de l'éducation ou des compétences ;

  • Menace quotidienne d'expulsion ;

  • Insécurité psychologique ;

  • Supervision inadéquate de l'enfant qui peut avoir pour conséquence de créer une inhibition forte et une anxiété sévère ;

  • Interrogatoires accusateurs dans des lieux intimidants, tels que les salles d'audience et les centres de détention.

Ce sont toutes des situations que les mineurs non accompagnés et les jeunes réfugiés ont vécues au cours du processus migratoire dans les pays d'accueil, notamment l'Australie, la France, la Grèce et les États-Unis. La plupart de ces situations sont imposées par des fonctionnaires qui sont censés protéger les enfants migrants et réfugiés vulnérables. Les facteurs d'incitation (c'est-à-dire la raison pour laquelle un migrant ou un réfugié a dû quitter son pays d'origine en premier lieu) devraient également être ajoutés à cette liste, de même que les conditions épouvantables auxquelles sont confrontés ceux qui sont renvoyés de force dans des pays comme la Libye, où des violations des droits de l'homme sont régulièrement commises. Ces facteurs peuvent causer et augmenter des conditions telles qu'une faible estime de soi, la dépression et le trouble de stress post-traumatique.

"Tu n’es personne dans la société."
"Ce n'est que lorsque j'ai des documents que je peux dire que je serai complet."

(tel que cité dans Bhabha, 2014)


Tant que ces enfants et ces jeunes ne seront plus contraints à un « état d'exception », qui peut leur donner l'impression d'être inférieurs et accroître leur marginalisation, leur santé mentale continuera à en souffrir. Les citations ci-dessus ont été tirées d'un jeune Brésilien et d'un jeune Afghan aux États-Unis et en Angleterre. Ils illustrent comment la zone grise dans laquelle tant de migrants et de réfugiés sont contraints de vivre a des conséquences néfastes sur l'estime de soi et la santé mentale.


C'est la dure réalité pour de nombreux enfants et jeunes en situation migratoire qui n'ont pas accès aux ressources en santé mentale. Certains ont tellement besoin d'aide qu'ils se tournent vers des alternatives dangereuses conduisant souvent au suicide. Bien que dans de nombreux pays occidentaux des mesures administratives soient en place pour garantir l'accès aux soins, cet accès est largement restreint du fait de leur statut de migrants. Il y a aussi souvent un manque de communication car les jeunes migrants et réfugiés ne sont pas informés de leurs droits aux ressources de santé mentale et comment y accéder.

Photo © Soul Food / Kryssandra Heslop

Parler ouvertement de la santé mentale est un moyen de réduire la stigmatisation entourant les troubles psychologiques et les soins. Il s’agit d’amener les personnes dans le besoin à se sentir plus à l'aise pour demander de l'aide. Cependant, pour atteindre une population aussi vulnérable, il faut faire plus. Les gouvernements doivent faire des droits de l'enfant une priorité et veiller à ce que les mineurs non accompagnés et les jeunes réfugiés soient informés de leur droit à accéder à ces ressources de santé. Davantage de professionnels de la santé mentale et de l'éducation devraient être formés sur les questions entourant la sensibilité culturelle et les traumatismes. En cas de besoin, des interprètes bien formés doivent être utilisés, et ces ressources ne doivent pas seulement être disponibles pour les migrants et réfugiés nouvellement arrivés, mais elles doivent également être intégrées dans les écoles et les services publics de l'enfance et accessibles à long terme, pour aider à promouvoir des activités sûres et positives. Ce n'est qu'en abordant efficacement ces problèmes et en accordant la priorité à la santé mentale que nous donnerons à ces enfants et à ces jeunes la chance qu'ils méritent de mener une vie saine, productive et heureuse.


(initialement publié le 29 mai 2021)

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